Glutamato Monosodico, E621. Aditivo alimenticio.

Glutamato Monosodico, E621. Aditivo alimenticio.

El glutamato monosodico es uno de los 20 aminoácidos que ocupa el organismo para sintetizar las proteínas. Es considerado uno de los neurotransmisores más comunes para las funciones del sistema nervioso central. Se le conoce como “el alimento del cerebro”, ya que incrementa las capacidades mentales. Es allí donde actúa estimulando las conexiones neuronales. Forma parte de los aminoácidos no esenciales ya que el organismo lo puede sintetizar a través de otros compuestos.

Su aplicación neuronal fue descubierta hace solo medio siglo por el investigador japonés Hayashi. El comprobó que el glutamato monosodico estaba altamente concentrado en todas las neuronas del cerebro y que producía una fuerte actividad neuro-excitadora. Su función como neurotransmisor está mediado por la estimulación de receptores específicos, llamados receptores de glutamato. Todas las neuronas contienen glutamato monosodico, pero solo unas pocas lo usan como neurotransmisor.

Además de ser considerado un alimento cerebral que mejora la memoria y la concentración, el glutamato monosodico previene otros males mayores como la hiperplasia prostática benigna. En la actualidad la mayoría de productos que contienen este compuesto, son mezclados con otros nutrientes con el fin de ampliar el marco de beneficios. También se ha demostrado que los receptores del glutamato monosodico participan de forma decisiva en fenómenos complejos tales como el desarrollo neuronal, así como en los procesos que posibilitan el almacenamiento de información y el aprendizaje.

 

Frasco de potenciador de sabor Accent
Potenciador de sabor marca Accent a base de Glutamato Monosodico.

 

Los asiáticos habían utilizado originalmente el caldo de la alga marina de “Kombu” como potenciador del sabor, sin la comprensión de  que el glutamato monosodico era su responsable. En 1908, una industria del multi-millón-dólar nació cuando el profesor Kikunae Ikeda de la Universidad de Tokio aisló el glutamato monosódico usando el alga llamada Kombu. Observó que el glutamato monosodico proporcionaba a los alimentos un sabor distintivo, diferente del dulce, agrio, amargo y salado; él dio a este NUEVO SABOR el nombre “umami“.

En 1909 el glutamato monosodico entró en el mercado como Aji-no-moto, un producto tan exitoso que la empresa se reorganizó abandonando todos sus anteriores productos y centrándose unicamente alrededor de esta sustancia. Hoy en día, las 15 fábricas del grupo Aji-no-moto abastecen aproximadamente un tercio de las 1,5 millones toneladas de glutamato monosodico vendidas anualmente.

La extracción y  aislamiento del glutamato monosodico del alga Kombu es un proceso lento y costoso hasta 1956, cuando los japoneses tuvieron éxito en producir el glutamato monosodico por medio de la fermentación lo que permitió la producción a gran escala permitiendo que ese “exquisito” quito sabor hasta entonces reservado a la comida oriental, pudiese extrapolarse e implementarse en cualquier otro plato.

No tardó mucho la industria estadounidense en aprovechar las propiedades del glutamato monosodico para hacer que sus comidas “pareciesen” más sabrosas y con esta ayuda incrementar enormemente sus ventas.

La primera y más conocida empresa americana en comercializar el glutamato monosodico como pontenciador de sabor para uso cotidiano fue Accent.

 

Glutamato Monosodico, Ácido Glutámico, E621,…

Además de ser considerado un alimento cerebral que mejora la memoria y la concentración, el glutamato monosodico previene otros males mayores como la hiperplasia prostática benigna. En la actualidad la mayoría de productos que contienen este compuesto, son mezclados con otros nutrientes con el fin de ampliar el marco de beneficios. También se ha demostrado que los receptores del glutamato monosodico participan de forma decisiva en fenómenos complejos tales como el desarrollo neuronal, así como en los procesos que posibilitan el almacenamiento de información y el aprendizaje.

Otros beneficios del glutamato monosodico:

  • Puede elevar el cociente de inteligencia (IQ).
  • Nutre el torrente sanguíneo.
  • Elimina y combate los radicales libres.
  • Ayuda en la producción de diferentes neurotransmisores.
  • Regula la síntesis de proteínas en los músculos y de glucógeno en el hígado.
  • Combate efectos derivados de la enfermedad del Colon
  • Desecha y absorbe sustancias tóxicas alojadas en el organismo.
  • Previene enfermedades cardíacas, diabetes y presión alta.
  • Depura la glucosa intestinal.
  • Protege los ojos de radicales libres.
  • Aumenta la hormona del crecimiento, lo que deriva en beneficios contra avance del envejecimiento.
  • Previene el acceso de bacterias, generadas por las toxinas.
  • Combate el desequilibrio hormonal causante a su vez de la impotencia, cáncer de mama, cáncer de próstata y anormalidades menstruales.   

 

Glutamato Monosodico en la actualidad.

Sin desmentir todo lo anteriormente dicho, en la actualidad, el uso del necesario glutamato monosodico se ha disparado, especielmente en la comida precocinada, snack y otros platos encuadrados dentro de la denominada “comida basura”.

Aunque el glutamato monosodico es necesario para que nuestro cuerpo realice determinadas funciones esenciales, el abuso de en su ingesta puede producir, según varios estudios, desajustes importantes.

El glutamato monosodico fue condenado por primera vez en 1968, cuando un médico, Robert Ho Kwok, se puso en contacto con la revista médica de New England Journal of Medicine con una carta describiendo el síndrome de restaurante chino sobre el que hablaremos a continuación.

 

sindrome del restaurante chino

 

El Síndrome del restaurante chino y el glutamato monosodico.

“El síndrome de restaurante chino comienza generalmente 15 a 20 minutos después de que haya comido el primer plato, y dura por cerca de dos horas,” observó Kwok. “Los síntomas más prominentes son dolor de cabeza, enrojecimiento de la piel y sudoración, entumecimiento en la parte posterior del cuello, irradiando gradualmente a ambos brazos y a la parte de la espalda. También en algunas ocasiones se presentaba debilidad general e incluso palpitaciones.”

Este síndrome fue atribuido a la cantidad de glutamato monosodico incluido en la comida china en aquella época.

 

Algunos curiosidades sobre le glutamato monosodico.

Al año siguiente en otro estudio, el Dr. John W. Olney, médico, psiquiatra e inmunólogo de la Universidad de Washington informó que en sus ensayos, los animales de laboratorio sufrieron lesiones cerebrales y trastornos neuroendocrinos después de ser expuestos a inyecciones de glutamato monosódico. Algunos animales de laboratorio recién nacidos expuestos al glutamato monosodico sufrieron daños en el cerebro inmediatamente tras las inyecciones que resultaron en desordenes neuroendocrinos en fases posteriores de sus vidas.

Mientras que las inyecciones de glutamato monosodico en estos animales de laboratorio dieron lugar a daños importantes en las células nerviosas, el consumo de glutamato en los alimentos no demostró efectos secundarios reseñables.

Tras estas informaciones, los padres empezaron a preocuparse por su seguridad y la de sus hijos; en ese momento, el glutamato monosodico era un aditivo común en elaboración de muchas comidas y también en aquellas destinadas a los bebés. A fines de los años setenta, en respuesta a los gritos de los padres, los fabricantes habían eliminado todos los ingredientes que contenían glutamato monosodico de los alimentos para bebés.

En revisiones posteriores del aditivo alimenticio glutamato monosodico reveló un riesgo transitorio, pero sólo en ciertas personas. Un estudio de 1979 dirigido por G.R. Kerr encontró que aproximadamente el 1,8% de la población es sensible al glutamato monosodico. Esta proporción no es mucho más alta que la tasa de alergias al maiz (1,1%) o a los mariscos (2%).

 

fda glutamato monosodico

 

La FDA, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos de América, clasificó allá por 1959 al glutamato monosodico como un aditivo alimenticio seguro. Según Linda Tollefson, una epidemióloga de la FDA, “algunas personas pueden presentar una hiper-sensibilidad al glutamato monosodico pero esta es transitoria. Esta se da especialmente si se consume con el  estómago vacío y puede repercutir en dolor de cabeza, enrojecimiento de la piel y dolor torácico. ”

En 1986, el Comité Consultivo de la FDA sobre hipersensibilidad a los aditivos alimenticios concluyó que el glutamato monosodico no representa ninguna amenaza para el público en general, pero que las reacciones de breve duración podrían ocurrir en algunas personas.

Mas adelante, en un informe del 1991 por el Comité Científico de las Naciones Unidas de Europa para aditivos alimenticios concluyó con que el glutamato monosodico es un compuesto seguro para el consumo tanto en adultos como en niños.

Estamos expuestos diariamente al glutamato monosodico, sin efectos secundaruos aparentes. El uso del glutamato monosodico en los alimentos ha crecido en los últimos 50 años y sigue creciendo. El glutamato monosodico se añade a las patatas fritas de Mcdonald’s, pollo frito KFC, fiambres, hamburguesa, Doritos, Pringles, …

En la actualidad, el glutamato monosodico se añade artificialmente a casi cualquier producto procesado y sólo por una razón… hace que la comida sepa mejor.

“El glutamato monosodico se añade artificialmente a casi cualquier producto procesado y sólo por una razón… hace que la comida sepa mejor.”

 

Vídeos sobre el Glutamato Monosodico.

 

Imágenes de Glutamato Monosodico.

Imagen de bolsa de glutamato monosodico - Ajinomoto
AJI-NO-MOTO. Bolsa de Glutamato Monosodico.

 

 

Glutamato monosodico en las neuronas
Acción del Glutamato Monosodico en las neuronas.

 

alimentos con un alto contenido de glutamato monosodico
Alimentos con un alto contenido de glutamato monosodico.

 

Más información sobre el Glutamato Monosódico.

¿EL PELIGROSO EL GLUTAMATO MONOSÓDICO PARA NUESTRA SALUD?

es peligroso el glutamato monosodico 3

 

 

Otra información importante.

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